美国大师赛

奥古斯塔主席佩恩隐退,里德利接任

2017.8.24 10:18

比利·佩恩(Billy Payne)在奥古斯塔国家高尔夫俱乐部及美国大师赛主席一职上退休。他任职的11年是俱乐部改革最大的一段时间,包括邀请女性加入俱乐部,支持全球高尔夫运动发展,举办了两场国际性的业余比赛。

比利·佩恩将于10月16日正式退休,也就是俱乐部新赛季开始的时候。

“这里有两个人是关键——克利夫德·罗伯茨(Clifford Roberts)和波比·琼斯(Bobby Jones),” 比利·佩恩谈到奥古斯塔联合创始人时说,“余下来的我们都是代理保管人。我们尽最大努力首先拥护他们的哲学,然后希望可以为了俱乐部和高尔夫运动与时俱进——将他们对细节的无比专注、对精益求精的热忱发挥到极致。到现在,我已经照此做了许多年。”

弗瑞德·里德利(Fred Ridley)将接替他的职位。弗瑞德·里德利是美国高尔夫协会前主席,曾经赢得过美国业余锦标赛,目前是美国大师赛竞赛委员会主席。弗瑞德·里德利将成为第七任主席,与此同时也是第一个参加过美国大师赛的主席。

比利·佩恩将担任荣誉主席。

比利·佩恩拥有的辉煌生涯包括两场他之前没有经验的体育赛事。69岁比利·佩恩在开始申办1996年亚特兰大夏季奥运会的时候从来没有去过奥运会,很早就显示了他应对逆境的能力以及他的包容性。他挑选亚特兰大奥组委的时候,前五名成员之中有两人是女性。

比利·佩恩直到成年之后才开始打高尔夫,1997年获邀加入奥古斯塔,也就是他完成亚特兰大申办奥运会之后一年。三年之后,他成为美国大师赛媒体主席,而2006年胡蒂·约翰逊亲自挑选他成为自己的继任者。

在任的11年时间,他努力与时俱进,同时不忘记1931年以来俱乐部所秉承的传统。作为主席,他的管理方式更多是保持一个开放的心胸,而不是用铁拳压制。他公开谈论对员工,对会员的支持。

在胡蒂·约翰逊于压力下顽强坚持立场之后10年,他引领俱乐部吸纳了首批女性会员。2012年,美国前国务卿康多莉扎·赖斯(Condoleezza Rice)以及南卡罗来纳州金融家达拉·摩尔(Darla Moore)加入奥古斯塔。

而这只是比利·佩恩对俱乐部和美国大师赛的一小部分影响。

为了扩大高尔夫的影响力,他与R&A合作启动了亚太业余锦标赛,给予冠军美国大师赛参赛资格。其背后的设想是在新兴市场制造英雄。赛事的第二个冠军是日本选手松山英树,而现在他已经是世界排名第二位的球员。美国高尔夫协会和R&A后来与奥古斯塔合作,推出了拉美业余锦标赛。

比利·佩恩同时与美国高尔夫协会和美国职业高尔夫协会携手开启了开球、切杆和推杆竞赛,以吸引全美的儿童参加高尔夫技术竞赛。该赛事的决赛在美国大师赛周之前的那个星期天于奥古斯塔举行。

比利·佩恩认为这些推动高尔夫运动的措施,以及提升俱乐部会员体验和友爱是他最为骄傲的两项成就。

“非常明显,我们的两位创始人都是高尔夫运动的爱好者、倡导者和拥护者,”他说,“最近所发生的变化让我们拥有更多资源实现他们早期就有的目标。因此所有推广高尔夫运动的活动,在奥古斯塔绝不新鲜。只不过是有一天我们说:‘让我们扩大投资吧!’”

投资包括对美国大师赛之家的改造。

俱乐部已经购买了周边的土地,将奥古斯塔变成了一个校园,而非简单的一个高尔夫球场。这其中包括观众的免费停车场、五号洞球道外的高科技赞助商招待区贝克曼斯会(Berckmans Place)。

比利·佩恩喜欢讲他父亲的一个故事。他的爸爸总是问他:“你做到了最好吗?”比利·佩恩表示他从未相当肯定地给予回答,这让他最终成了一个工作狂,无论是吸引奥运会到亚特兰大举行,还是统帅奥古斯塔。

“是的,我们总是追求完美,” 比利·佩恩说,“谈到美国大师赛,追求完美在这里成为了一种痴迷。我们希望可以为观众、全球的粉丝,绝对最好的体育体验。为了努力做到这一点,我们宁愿走极端。”

奥古斯塔去年增加了两层楼的新闻大厦。这是它建筑的美国南方建筑风格的,最新、最高端的大厦。比利·佩恩觉得全球的球迷在想到奥古斯塔和美国大师赛的时候,这座大厦满足了他们的期待。

“我们绝没有做到完美,”他说,“可是我们已经努力了。”

比利·佩恩是第一个从未见过波比·琼斯或克利夫德·罗伯茨本人的主席。

弗瑞德·里德利1976年作为美国业余锦标赛冠军参加美国大师赛的时候第一次见到克利夫德·罗伯茨。与比利·佩恩一样的,他的背景是房地产法律。比利·佩恩回忆说当他开始主席任期的时候,前任告诉他,最主要的工作是找到自己的继任者。

“这份荣耀对于一个人而言太大,不能长期占据,” 比利·佩恩说,“我知道我退休是正确的,退休的时间也刚刚好,它打开了大门,可以邀请一个新的人来领导。”

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